Jacob Glatstein: Mozart (From Yiddish)

Written 1946 in the aftermath of WWII "Mozart" depicts the Holocaust as not simply a Jewish tragedy, but a tragic immolation of European civilization, wherein the forces of barbarism -ignorant Goyish Europeans- demolish high European culture, in the person of a crucified Mozart, whilst the Jews act as custodians of this heritage, transmitting it even as the Christian Nazis turn their backs on the Christian-born composer who has created a new breakaway Faith of Music in his death at their hands.

By Jacob Glatstein
Translated by A.Z. Foreman

I had a dream:
The Goyim crucified Mozart
And buried him in Potter's Field
Where nobody kneeled
Save the Jews who saw the God in the man that died
And kept His memory sanctified.

And I roamed the world as His apostle
Accosting people left and right,
Converting every Christian that I caught
To a Mozartistic proselyte. 

Miraculous, the Evangelic
Music of this Man Divine,
The outspread arms, the song-nailed hands
That shine!
Out of the depths of His Passion
To the very last
Every finger
Of this crucified singer
Through terror of tears
More than Himself he loved
His neighbor's...ears.

The Sermon on the Mount:
How stingy, indigent
Next to the bounty
Of Mozart's testament.

The Original:

יעקב גלאַטשטיין

ס'האָט זיך מיר געחלומט,
גויים האָבן מאָצאַרטן געקרייציקט
און אים באַגראָבן אין אַן אייזל–קבֿר. 
נאָר יידן האָבן אים געמאַכט פֿאַר גאָטס מענטש
און זײַן געדעכעניש געבענטשט.

זײַן אַפּאָסטאָל בין איך איבער דער וועלט געלאָפֿן
און באָקערט יעדער איינעם וואָם כ'האָב געטראָפֿן.
אומעטום וווּ כ'האָב געכאַפּט א קריסט,
האָב איך אים געשמדט אויף אַ מאָצאַרטיסט.

ווי וווּנדערלעך איז פֿון געטלעכן מענטש
זײַן מוזיקאַלישער טעסטאַמענט
ווי דורכגענאגלט מיט געזאַנג
זײַנען זײַנע ליכטיקע הענט.
אין זײַן גרעסטער נויט,
האָבן בײַם געקרייציקטן זינגער
געלאַכט אַלע פֿינגער.
אין זײַן וויינענדיקסטן טרויער,
האָט ער נאָך מער ווי זיך אַליין
ליב געהאַט דעם שכנס...אויער.

ווי אָרעם און ווי קאַרג,
אַנטקעגן מאָצערטס פֿאָרבלײַב,
איז די דרשה אויפֿן באַרג.

1 comment:

  1. I'm interested in this Aryanization of Mozart. I know the Nazis had a real boner for Wagner, but had never read about this before. I also can't find any sources on Mozart being played /in/ the gas chambers - in fact, I don't recall ever learning that they had sound systems in there, which wouldn't be too perverse but rather inefficient - but quite possibly he was played in the camps. Any sources on this?