Joseph Greenspan: Grand Central Station by Night (from Yiddish)

Joseph Greenspan, born in Kletsk in the Russian empire in 1902, fled his hometown for Canada during the Polish occupation, and thence to the US in 1917. He was for a time a member of the Canadian and American Communist parties. He starved to death in New York during the Great Depression. 

Grand Central Station By Night
By Joseph Greenspan
Translated by A.Z. Foreman

My black brothers dance 
Out- in the silences of night
In the calm of the cut marble-
A black labor dance.

My black brothers,
Just as once
They couldn't even own themselves,
Under the flames of an estranging sun
In the Southern cotton fields,
Now they wander a field 
That sparkles with White hardness.

My black brothers
In a cage where white columnar giants
Hold high the master's graven white image in silence,
Now they crawl around
And spread bronzed arms,
Grudgingly kneeling unto the marble,
Humming to the night
Chanting a black labor song.

My black brothers
With buckets and towels,
With brushes and brooms
Play into the night
A march to the morrow's red dawn.

The Original:

בײַ נאַכט אין גרענד סענטראַל סטעשן
יוסל גרינשפאַן

שוואַרצע ברידער מײַנע
טאַנצן אויס אין דער שטילקײַט פֿון דער נאַכט,
אין דער רויקײַט פֿון מירמעלשטיין.
אַ טאַנץ פֿון שוואַרצער אַרבעט.

שוואַרצע ברידער מײַנע–
ווי אַמאָל,
ווען זיי האָבן ניט צו זיך געהערט,
אונטער פֿלאַמען פֿון אַן אָפּפֿרעמדענדיקער זון
אויף  דרוםדיקע באַוולפֿעלדער–
וואָגלען איצט אַרום
איבער אַ פֿעלד, וואָס גלאַנצט מיט ווײַסער האַרטקייט.

שוואַרצע ברידער מײַנע–
אין אַ שטײַג, וווּ ווײַסע קאָלאָנען–ריזן
שווײַגן אויס אַ שטאָלץ צום קאַלטן אליל מסכה פֿון ווײַסע האַרן
קריכן זיי איצט אום;
און שפּרייטן הענט באַקופּערטע;
און קניען ומגערן דאָ צום מירמלשטיין;
און פּרעפּלען אויס אין נאַכט אַרײַן
אַ ליד פֿון שוואַרצער אַרבעט.

שוואַרצע ברידער מײַנע–
מיט עמער און מיט האַנטיכער, 
מיט באַרשטן און מיט בעזימער– 
שפּילן אויס אין נאַכט אַרײַן
אַ מאַרש צום רויטן מאָרגן.

1 comment:

  1. " an exodic field "

    That truly was the time of the great migration. Methinks many a soul would appreciate your work.