Abraham Sutzkever: Song for the Men Taking to the Woods (From Yiddish)

For Rokhl. Wherever you are these days, רחלע, this one is for you. 

A poem for Jews who had escaped the Vilna ghetto and fled to the forests, in order to participate in bushwhacking guerrilla warfare against the Nazis. Sutzkever dated all his wartime poems. This one, importantly, is dated two days before Sutzkever and his wife would follow the men here hymned, escaping to the woods themselves, eventually joining a Jewish resistance unit commanded by Moshe Rudnitski.

Song For the Men Taking to the Woods
By Abraham Sutzkever
Translated by A.Z. Foreman
Click to hear me recite the original Yiddish

Sprout up! Staunch heroes, adamantine lads, go take your ground.
Sprout up! Sons of the future, make the world know what you are,
For all the will of all a people, swallowed underground,
Condenses — swelling lava in your breast beneath a scar. 

Now, if the sword has gone to rust in vagabond confusion,
Then file off all the yesterdays, and sharpen its today. 
Never is it too late to show the people's retribution.
Redeem the age-old sin with steel. There is a price to pay.  

Cities have all flown their true colors, turned to stone betrayers,
And riveted your way to sizzling graves at every hand. 
But forests welcome you with singing leaves to safer lairs:
"Come, come to us our darlings, and refine your fair demand."

Our new anointed Jewish rangers, striders of the trees, 
Against the brink that lay in wait, your feet kick back with No. 
Such glory glints within you! Glory of the Maccabees
As once it did in our land two millennia ago. 

There always will be those who bend to earth, who tire, who kneel.
Pity the slave that rests his hope in mercy from a slave.
Be men and Maccabees. Blast for rebellion, and in steel
Let honor shine again with every melée of the brave.

— Vilna Ghetto, September 10th, 1943

The Original:

באַגלייטליד בײַם אַוועקגיין אין וואַלד
אבֿרהם סוצקעווער

וואַקסט אַרויס, איר העלדן — פֿעסטע אײַנגעשפּאַרטע יונגען
וואַקסט אַרויס, איר צוקונפֿטזין, און זײַט דער וועלט באַוואוסט!
גאָר דער ווילן פֿונעם פֿאָלק, אין אונטערערד פֿאַרשלונגען,
קלייעט זיך — אַ לאַוועדיקער שטראָם אין אײַער ברוסט. 

אויב עס האָט פֿאַרזשאַווערט אין דער וואָגלעניש דאָס אײַזן
פֿײַלט פֿון אים אַראָפּ די נעכטנס און אים שלײַפֿט אַצינד. 
קיין מאָל איז ניט שפּעט דעם פֿאָלקס נקמה צו באַווײַזן, 
אויסצוקויפֿן מיט געווער די דורותֿדיקע זינד. 

ס׳האָבן שטעט פֿאַרוואַנדלט זיך אין שטיינערנע פֿאררעטער
צוגעשמידט צו זידנדיקע גריבער אײַער גאַנג. 
האָבן וועלדער אײַך באַגריסט מיט זינגענדיקע בלעטער:
— קומט צו אונדז, איר טײַערע, און לײַטערט דעם פֿאַרלאַנג.

לויב צו אײַך, איר נײַ-געזאַלבטע גבֿורהדיקע גייער,
אײַער פֿוס האָט אָפּעשטופּט דעם לאָקערדיקן ראַנד.
ס׳האָט אין אײַך אַ גלאַנץ געטאָן דער רום פֿון מכּבּייער,
ווי מיט יאָרן צווייטויזנט צוריק אין אייגן לאַנד.

שטענדיק זענען דאָ צו דר׳ערד געבויגענע און מידע. 
וויי דעם קנעכט אין האָפֿענונג אויף רחמים — בײַ אַ קנעכט. 
ווי די מכּבּייער בלאָזט פֿונאַנדער די מרידה,
זאָל דער כּבֿוד אויפֿלויכטן אין שווערדיקן געפֿֿעכט!

ווילנער געטאָ, 10טן סעפּטעמבער 1943

No comments:

Post a Comment