Reyzel Żychlińsky: The Poem (From Yiddish)

By Reyzl Zhychlinska
Translated by A.Z. Foreman

So what, if you've written a poem?!
Somebody says it's lovely,
Someone else says it's awful.
Someone coughs,
Someone groans.
The sun has no idea
About the lovely poem.
Nor does the cat
Nor the mouse.
And the house is still made of stone,
The table- of wood.
But the water 
which I drink from a glass
Is suddenly sweet,
And green as grass.
I lift it high
Higher than my hair
And fall three times
To my knees then and there,
And kiss the table
and kiss the house!
and search every cranny
for that little mouse. 

The Original:


איז וואָס אַז מען שרײַבט אָן אַ ליד?!
איינער זאָגט, ס'איז שיין,
איינער - ס'איז מיאוס.
איינער גענעצטאיינער הוסט.
די זון ווייסט גאָרנישט
פונעם שיינעם ליד.
און נישט די קאַץ,
און נישט די מויז.
און דאָס הויז איז ווײַטער פון שטיין,
דער טיש פון האָלץ.
אָבער דאָס וואַסער,
וואָס איך טרינק אין גלאָז,
איז דעמאָלט זיס
און גרין ווי גראָז.
איך הויב עס הויך
העכער פון מײַן קאָפּ
און לאָז זיך אויף די קני
דרײַ מאָל אַראָפּ.
און קוש דעם טיש
און קוש דאָס הויז!
און זוך אין אַלע ווינקעלעך
די קליינע מויז.


  1. Fascinating. :-) lovely job!

  2. As a non-jewish non-german non-scholar of either germans, jews, history or language, who's learning yiddish in Germany, I must admit that the idea of a project of cultural reparation, however appealing as a theoretical construct, is one I can only feel revulsed by when put into practice as I have seen it here. I can't help but wanting to cry when I see evangelic church choirs singing what they call klezmer in what they call yiddish. 

  3. I'd suggest: