Abraham Sutzkever: Song of a Jewish Poet in 1943 (From Yiddish)

Song of a Jewish Poet in 1943
By Abraham Sutzkever
Translated by A.Z. Foreman

Am I then the last poet singing in Europe?
Am I making song now for corpses and crows?
I'm drowning in fire, in gunk, in the swamps,
Imprisoned by yellow patched hours as they close.

I bite at my hours with the teeth of a beast
By a mother's tear strengthened. Through teardrops I see
The heart of a million rise forth from the bones
Of long-buried brothers in gallop toward me.

And I am that heart of a million, one chosen
To guard the songs they left behind as they fell,
And God, whose estates Man has put to the torch,
Goes hidden in me as the sun in a well.

Be open, my heart! Know that your hallowed hours
Shall bloom in posterity's mind. Check their fear,
And lend all your strength unto their mighty will.
Become in your sorrow their herald, their seer. 

Make song from down under, make song from the swamps
As long as a mother's tear lives, let the breeze 
Bear your voice to the ear of your bone-buried brethren
To the ghetto in flames, to your folk overseas.

Written in the Vilnius Ghetto, June 1943

The Original: 

געזאַנג פֿון אַ יידישן דיכטער אין 1943
אברהם סוצקעווער

צי בין איך דער לעצטער פּאָעט אין אייראָפע?
צי זינג איך פֿאַר מתים, צי זינג איך פֿאַר קראָען?
איך טרינק זיך אין פֿײַער, אין זומפן, אין ראָפע,
געפֿאַנגען פֿון געלע, געלאַטעטע שעהען.

כ׳צעבײַס מײַנע שעהען מיט חיישע ציינער
געשטאַרקט פֿון מײַן מאַמעס אַ טרער. דורכן טראָפן
דערזע איך ס׳מיליאָניקע האַרץ, פֿון די ביינער,
וואָס יאָגן צו מיר פֿון דער ערד אין גאַלאָפן.

איך בין דאָס מיליאָניקע האַרץ! בין דער היטער
פֿון זייערע איבערגעלאָזטע ניגונים.
און גאָט וואָס דער מענטש האָט פֿאַרברענט זײַנע גיטער,
באַהאַלט זיך אין מיר, ווי די זון אין אַ ברונעם.

זײַ אָפֿן, מײַן האַרץ! און פֿאַרנעם ווי סע שפראָצן

געהייליקטע שעהען אין צוקונפֿטס מחשבה.
פֿאַרגיכער, פֿאַראײַל זייער מאַכטיקן רצון,
און זײַ אין דײַן צער זייער אָנזאָגער, נביא.

און זינג פֿון די זומפן, און זינג פֿון דער נידער,

ביז וואַנען עס לעבט נאָך אַ טרער פֿון דער מאַמען!
דערהערן דײַן קול זאָלן ביינערנע ברידער,
די בראַנדיקע געטאָ, און ס׳פֿאָלק הינטער ימען

ווילנער געטאָ, יוני 1943

No comments:

Post a Comment

There was an error in this gadget